Marius Jean, “The Anarchists’ Ideal” (1929)

L’idéal de l’anarchiste

En amant passionné de la vérité, de la beauté et de la liberté, l’anarchiste lutte pour l’instauration d’un milieu où l’individu serait affranchi de toute contrainte, de toute autorité extérieure à lui-même. Un milieu dans lequel chaque individu aurait su se débarrasser de toutes les idées métaphysiques auxquelles, encore aujourd’hui, il se croit tenu de se sacrifier. L’un met sa foi dans la loi et la justice et laisse à leurs représentants le soin de régler ses affaires et d’assurer son bonheur. L’autre a placé toute sa confiance en un divin créateur pour lequel il est toujours prêt à s’immoler. Dans les deux cas, le bonheur de l’individu repose sur une puissance extérieure à lui-même, puissance divine ou humaine. Cela explique que l’homme n’évolue pas ; et il en sera ainsi tant qu’il laissera à d’autres le soin de, penser et d’agir pour lui. Grâce à son esprit analytique, à la largeur de vues, l’anarchiste se fait de la vie une conception tout autre. De plus il dénonce à toute occasion la malfaisance de ces mirages trompeurs. Il s’efforce de révéler aux individus la place véritable qu’ils devraient occuper dans la nature et dans la société présente ; de leur faire prendre conscience de leur propre valeur, de créer en eux le besoin de libération individuelle. Voilà à quelle tâche se consacre l’anarchiste, l’idéal qu’il poursuit.

— Marius JEAN.

The Anarchists’ Ideal

As a passionate lover of truth, beauty and liberty, the anarchist struggles for the establishment of an environment within which individuals would be free from all constraint and all authority outside of themselves, an environment in which each individual could rid themselves of all the metaphysical ideas to which, even today, they feel bound to sacrifice themselves. One puts her faith in law and justice and leaves to their representatives the trouble of regulating their affairs and guaranteeing her happiness. Another places all his confidence in a divine creator, for whom he is always ready to sacrifice himself. In both cases, the happiness of the individual depends on a power external to itself, whether than power is divine or human. This explains why human beings do not evolve; and it will be this way as long as they leave to others the task of thinking and acting for them. Thanks to their analytical mind, their breadth of vision, the anarchists develop an entirely different conception of life. And they denounce at every opportunity the malign nature of these mirages. They strive to reveal to others the true place that they should occupy in nature and in the present society; to make them conscious of their own worth, to create within them the need for individual liberation. That is the task to which the anarchists dedicate themselves, the ideal that they pursue.

— Marius JEAN.


Marius Jean, “L’idéal de l’anarchiste” L’en dehors No. 150 (January, 1929): 8.

Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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