Anarchist Encyclopedia: Democracy (P. Arshinov)

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Anarchist Encyclopedia

The Anarchist Encyclopedia contains two entries on democracy: an essay of almost 3000 words by Jules Chazoff and this shorter piece by Peter Arshinov.


DÉMOCRATIE. La démocratie est une des formes de la société capitaliste et bourgeoise. La base de la démocratie est le maintien des deux classes opposées de la société moderne : celle du travail et celle du capital, et leur collaboration sur le fondement de la propriété capitaliste privée. L’expression de cette collaboration est le Parlement et le Gouvernement national représentatif.

Formellement, la Démocratie proclame la liberté de la parole, de la presse, des associations, ainsi que l’égalité de tous devant la Loi. En réalité, toutes ces libertés ont un caractère très relatif : elles sont tolérées tant qu’elles ne contredisent pas les intérêts de la classe dominante : la bourgeoisie.

La Démocratie maintient intact le principe de la propriété capitaliste privée. Par là même, elle laisse à la bourgeoisie le droit de tenir entre ses mains toute la presse, l’enseignement, la science, l’art, ce qui, en fait, rend la bourgeoisie maîtresse absolue du pays.

Ayant le monopole dans la vie économique, la bourgeoisie peut établir son pouvoir illimité aussi dans le domaine politique. En effet, le Parlement et le Gouvernement représentatif ne sont, dans les démocraties, que les organes exécutifs de la bourgeoisie.

Par conséquent, la démocratie n’est que l’un des aspects de la dictature bourgeoise, mêlée sous des formules trompeuses de libertés politiques et de garanties démocratiques fictives.

Archinoff

DEMOCRACY. Democracy is one of the capitalist and bourgeois forms of society. The basic of democracy is the maintenance of the two opposing classes of modern society—that of labor and that of capital—and their collaboration on the foundation of capitalist private property. The expression of that collaboration is the Parliament or representative national Government.

Formally, Democracy proclaims liberty of speech, of the press and of associations, as well as the equality of all before the Law. In reality, all these liberties have a very relative character: they are tolerated as long as they do not contradict the interests of the dominant class: the bourgeoisie.

Democracy maintains intact the principle of capitalist private property. As a result, it leaves to the bourgeoisie the right to entirely hold within its grasp the press, education, science, art, which, in fact, makes the bourgeoisie absolute masters of the nation.

Having a monopoly over economic life, the bourgeoisie can also establish its unlimited power in the political domain. In fact, in the democracies, Parliament and representative Government are only the executive organs of the bourgeoisie.

Consequently, democracy is only one of the aspects of bourgeois dictatorship, mingled with the deceptive formulas of political liberties and fictitious democratic guarantees.

Archinoff


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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