Anarchist Encyclopedia: Desert

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DESERT n. m. Ce qui est très peu fréquenté, peu peuplé. Une contrée déserte ; une maison déserte.

On a donné le nom de désert aux régions déprimées et soumises à une sécheresse à peu près continue. Il en résulte naturellement pour ces régions une absence presque totale de végétation. Les principaux déserts du monde sont le Sahara, le Kalahari, l’Arabie Pétrée, le Gobi et le Colorado. Le Sahara est fait de dunes de sables et de plateaux pierreux et est parsemé de rares oasis ; il est habité par des Maures, des Touaregs et des Tibous qui sont en grande partie des populations nomades. Il a une longueur de 5.000 kilomètres et une largeur de 1.400 kilomètres environ. C’est le désert par excellence. Les Egyptiens étaient arrivés à en fertiliser certaines parties par irrigation ; mais, depuis l’écroulement de la civilisation égyptienne, la culture y est absolument abandonnée. Le Kalahari, de beaucoup moins important que le Sahara, est un désert de l’Afrique méridionale. Il est couvert d’une végétation buissonneuse et est habité par les Betchouanas, appartenant aux tribus cafres du Sud de l’Afrique. L’Arabie Pétrée est la partie centrale de l’Arabie, et forme un immense plateau pierreux et désert où règnent une chaleur effrayante et une sécheresse absolue. Heureusement pour ce pays que ses côtes sont particulièrement fertiles, et que l’on y récolte en abondance le café, le coton, la canne à sucre, etc., etc.…. Le Gobi est un grand désert de la Mongolie qui s’étend entre la Sibérie et la Mandchourie, et son climat est inégal. Quant au Colorado, c’est une contrée de l’Amérique du Nord qui contient d’importantes richesses minérales, mais qui est presque totalement inhabitée.

DESERT n. That which is very seldom frequented, sparsely populated. A deserted country; a deserted house.

We have given the dame of desert to regions that are depleted or subject to almost continuous drought. These regions naturally have an almost total absence of vegetationtation. The principal deserts of the world are the Sahara, the Kalahari, Arabia Petraea, the Gobi and the Colorado. The Sahara is made of sand dunes and rocky plateaus, and is dotted with rare oases; it is inhabited by Moors, Tuaregs and Toubous, who are in large part nomadic populations. It has a length of 5000 kilometers and a width of roughly 1400 kilometers. It is the desert par excellence. The Egyptians came to fertilize certain parts of it through irrigation; but since the crumbling of Egyption civilization agriculture has been absolutely abandoned there. The Kalahari, much less important than the Sahara, is a desert of southern Africa. It is covered with shrubby vegetation and is inhabited by the Betchuanas, belonging to the kaffir tribes of South Africa. Arabia Petraea is the central part of Arabia, and forms an immense, rocky desert plateau where a frightening heat and absolute dryness reigns. It is fortunate for this country that its coasts are particularly fertile, and there they harvest in abundance coffee, cotton, sugar can, etc., etc.…. The Gobi is a large desert in Mongolia that extends between Siberia and Manchurua, and its climate is unequal. As for the Colorado, it is a region of North America that contains important mineral wealth, but which is almost totally uninhabited.


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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