Claude Journet, “Anarchy and the Anarchists” (1924)

L’Anarchie et les Anarchistes

L’idéal anarchiste n’est certes pas nouveau ; mais combien d’individus osèrent s’en réclamer ? Il fut d’ailleurs toujours dangereux de prendre cette étiquette. Les précurseurs, par l’exemple, puis les propagandistes, par la parole et l’écrit, tentèrent de diffuser les nobles vérités de cette philosophie réellement humaine : l’anarchie.

Mais ces hommes ne furent jamais appréciés à leur juste valeur ; ils furent, comme tous les sincères, victimes de la haine aveugle de la foule. Mais malgré les calomnies et les persécutions, l’Idée survécût, toujours plus vivace en sa constante lutte contre l’autorité.

En certaine période—que nous dénommons période héroïque—les anarchistes osèrent s’affirmer courageusement, sans vaines paroles, mais seulement par l’action énergique.

Mais aujourd’hui l’anarchisme traverse une période chaotique de déviation où nous assistons au triste spectacle d’hommes se prétendant anarchistes et se réclamant de l’intégrale liberté, mais incapables de respecter la liberté d’autrui et ne tendant, par leurs agissements, qu’à se poser en maitres, en dominateurs de leurs semblables. Ils semblent oublier, ces tribuns orgueilleux, que l’anarchie ne se développe qu’en l’individu sincère et fraternel et qu’un anarchiste digne de ce nom ne saurait soutenir une dictature politique, pas plus d’ailleurs qu’un fonctionnarisme syndical—car les deux sont identiques.

Lutter contre tout autorité, chercher la vérité, voilà le but de l’anarchiste, mais, pour cela, il ne saurait avoir d’égards pour les flagorneurs ni s’associer à eux ; pas davantage il ne saurait flatter les mauvais instincts de la foule, mais il doit se dresser impitoyablement contre tous les maitres et leurs soutiens.

Il ne doit pas chercher les flatteries et les ignorantes considérations, mais il lutte contre tout ce qui s’oppose au triomphe de la raison et de la liberté !

Seuls, de tels hommes, modestes et sincères, prépareront l’avènement de l’anarchisme !

Claude JOURNET.

Anarchy and the Anarchists

The anarchist ideal is certainly not new, but how many individuals would dare to align themselves with it? It has always been dangerous to use that label. The pioneers, by example, and then the propagandists, through speech and writing, would try to spread the noble truths of that genuinely human philosophy: anarchy.

But they were never appreciated at their true value; they were, like all sincere individuals, victims of he blind hatred of the crowd. But despite the aspersions and persecutions, the Idea would survive, ever more enduring in its constant struggle against authority.

At a certain stage—which we call the heroic period—anarchists would dare to bravely assert themselves, without pointless talk, but only through vigorous action.

But today anarchism passes through a chaotic period of deviation when we witness the sad spectacle of men claiming to be anarchists and demanding complete liberty, but incapable of respecting the liberty of other and tending only, though their schemes, to set themselves up as masters, as rulers of their fellows. They seem to forget, these proud tribunes, that anarchy only grows among sincere, fraternal individuals and that an anarchist worthy of the name could not support a political dictatorship, any more than a system of trade union functionaries—for the two are identical.

To struggle against all authority, to seek the truth, that is the aim of the anarchist, but for that, they cannot take any notice of the flatters or associate with them; nor can they flatter the base instincts of the crowd, but they must stand mercilessly against all the masters and their supporters.

They must not seek the flattery and respect of the ignorant, but struggle against everything that opposes the triumph of reason and liberty!

Only such men, modest and sincere, will prepare the advent of anarchism!

Claude JOURNET.

Claude Journet, “L’Anarchie et les Anarchistes,” L’idée anarchiste No. 12 (September 12, 1924): 5.

[Working translation by Shawn P. Wilbur]

About Shawn P. Wilbur 2133 Articles
Independent scholar, translator and archivist.