Anarchist Encyclopedia: Monopolization (Accaparement)

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ACCAPAREMENT n. m. Action d’accaparer, de prendre tout pour soi. L’accaparement, en matière de commerce et d’industrie, a toujours été chose très courante et n’est qu’une des tristes conséquences de la société que nous subissons. L’accaparement consiste, pour un commerçant ou un consortium, à retirer de la circulation une forte quantité de denrées ou marchandises de même espèce afin d’en avoir le monopole et de pouvoir, en écartant toute concurrence, les revendre au taux le plus élevé. Les mesures contre l’accaparement, assez sévères sous l’ancienne monarchie, abolies par l’Assemblée Constituante, reparurent sous la Convention qui déclara l’accaparement crime capital. Aujourd’hui, en principe, la loi punit de l’amende et de la prison l’accaparement des marchandises proprement dites et aussi de tout ce qui est objet de commerce ou de concurrence, par exemple, l’accaparement des moyens de transport. La peine devrait être plus grave si la spéculation a porté sur les grains, farines, pains et boissons. En réalité, les loups ne se mangent pas entre eux et les accapareurs n’ont pas à craindre beaucoup ces lois sévères. A toutes les époques des commerçants ont essayé d’affamer le pays pour augmenter leurs bénéfices ; chaque fois qu’ils furent dénoncés, ils ne s’en portèrent pas plus mal et continuèrent à jouir en paix du fruit de leurs crimes. Au mal de l’accaparement il n’y a qu’un seul remède, celui que préconisent les anarchistes : la mise en commun, organisée des denrées et marchandises. Toutes les autres mesures ne sont que duperies destinées à couvrir un trafic éhonté sous une vaine apparence de « justice ».

MONOPOLIZATION n. Act of monopolizing, of taking everything for oneself. Monopolization, in matters of commerce and industry, has always been a very commonplace thing and it is only one of the sad consequences of the society we endure. Monopolization consists, for a trade or a consortium, of withdrawing from circulation a large quantity of foodstuffs or goods of the same sort, in order to have the monopoly and to be able, by removing all competition, to resell them at the highest price. The measures against monopolization, so severe under the old monarchy, abolished by the Constituent Assembly, reappeared under the Convention, which declared monopolization a capital crime. Today, in principle, the law punishes with fines and prison the monopolization of actual merchandise and also of everything that is an object of commerce or competition, for example, monopolization of the means of transport. The punishment should be more severe in the speculation has involved grain, flour, bread and beverages. In reality, the wolves do not eat each other and the monopolists need not fear these severe laws much. In all eras some traders have attempted to starve the country in order to increase their profits; each time that they were denounced, there were not any the worse for it and continued to enjoy the fruits of their crimes in peace. For the evil of monopolization there is only a single remedy, that recommended by the anarchists: the organized pooling of foodstuffs and goods in common. All the other measures are just trickery intended to conceal a shameless trafficking under a shallow semblance of “justice.”


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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