Anarchist Encyclopedia: Habituation (Accoutumance)

Entries from the

Anarchist Encyclopedia


ACCOUTUMANCE n. f. Habitude ; action de se familiariser avec une chose, suivie souvent de l’acceptation passive de cette chose. Il faut prendre garde à l’accoutumance, c’est une redoutable auxiliaire de l’esclavage. De même que le manque d’initiative renforce la routine, de même l’accoutumance brise les velléités de révolte et de libération. L’homme qui, peu à peu, s’est habitué à supporter sans mot dire l’exploitation d’une caste, cet homme-là acquerra peu à peu une mentalité d’esclave. Au lieu de soutenir les travailleurs révoltés, il deviendra le chien de garde de son patron. L’accoutumance est donc une chose dangereuse. Elle tue le besoin de liberté chez l’individu ; elle fait paraître naturelles les conditions de vie les plus artificielles. Ne nous laissons pas endormir par l’habitude.

L’accoutumance, c’est la pente savonnée sur laquelle on se laisse glisser, glisser, glisser si aisément à la longue, qu’on cesse d’avoir conscience de sa chute, si bien que, lorsqu’on est amené, par une circonstance grave, à le constater, on n’a plus la force (l’habitude est une seconde nature) de réagir.

L’accoutumance a des effets qui peuvent être comparés à ceux de la paralysie plus ou moins lente qui, graduellement, s’étend à l’individu tout entier et le prive de la faculté totale de se mouvoir.

HABITUATION n. Habit; the act of becoming familiar with a thing, often followed by the passive acceptance of that thing. It is necessary to beware of habituation, as it is a formidable auxiliary of slavery. Just as the lack of initiative reinforces routine, just so habituation breaks the urges for and liberation. The individual who is accustomed, little by little, to support sans mot dire the exploitation of a caste, will gradually acquire a slave mentality. Instead of supporting the rebelling workers, they will become the guard dog of their boss. Habituation is thus a dangerous thing. It kills the need for liberty in the individual; it makes the most artificial conditions of life seem natural. Let us not be lulled to sleep by habit.

Habituation is the slippery slope on which we let ourselves slide, slide, slide so easily along that we cease to be conscious of our fall, so much that, when we are led by serious circumstances to not it, we no longer have the strength (habit is a second nature) to react.

Habituation has effects that can be compared with those of the paralysis, more or less slow, that gradually extends to the whole of the individual and totally deprives them of the faculty of movement.


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

About Shawn P. Wilbur 2455 Articles
Independent scholar, translator and archivist.