Anarchist Encyclopedia: Apostle

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APOTRE n. m. (du grec apostolos ; de apo, loin et stellein, envoyer) Le mot apôtre a servi tout d’abord à désigner chacun des douze disciples que Jésus-Christ chargea, d’après la légende, d’aller prêcher l’évangile. Mais le sens du mot s’est élargi par la suite. Le mot apôtre sert aujourd’hui à désigner celui qui se voue à la propagation et à la défense d’une doctrine. Ex. : Kropotkine et Bakounine sont des apôtres de l’anarchisme. Mais ici comme en beaucoup de choses, il convient de faire attention aux faux apôtres, aux individus qui cherchent à se faire passer pour les martyrs d’une cause, à seule fin de pouvoir plus facilement duper la foule. Le trait distinctif de tout véritable apôtre est le désintéressement, le vrai celui qui fait fi de tout : argent et popularité. Peu importent à l’apôtre sincère, l’argent et la gloire. Il saura propager les idées qu’il a reconnues justes même — et surtout — si sa propagande est ardue et ne lui attire que persécutions. Son attachement aux doctrines qu’il sert est si vivace qu’il est prêt à tout sacrifier — au besoin sa liberté, ses amitiés, sa vie même — au triomphe de ses convictions. Rien ne l’arrêtera. Il a fait don de sa personne à son idéal et son dévouement est absolu. Le faux apôtre, au contraire, sous une apparence de dévouement, ne cherche qu’à satisfaire ses appétits et ses intérêts propres. C’est un comédien qui sait, à l’occasion, jouer au persécuté. Tous les politiciens des partis dits populaires se font plus ou moins passer pour de bons apôtres soucieux jusqu’à l’abnégation du bien de la masse des travailleurs. Ce sont des fourbes sans scrupules, qu’il faut démasquer sans répit. D’ailleurs, qu’il arrive le moindre danger pour eux et ces apôtres de pacotille savent disparaître ou évoluer savamment. C’est aux anarchistes qu’il appartient de dénoncer au peuple, les parasites qui se font une renommée tapageuse à ses dépens. Et c’est également aux anarchistes qu’il appartient de savoir entourer d’une affection et d’une camaraderie indéfectibles, les véritables apôtres. — Georges Vidal

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APOSTLE n. (from the Greek apostolos; from apo, far and stellein, to send) The word apostle has served first of all the designate each of the twelve disciples that Jesus Christ appointed, according to the legend, to go preach the gospel. But the sense of the word has since broadened. Today the world apostle serves to designate one who devotes themselves to the propagation and defense of a doctrine. Ex.: Kropotkin and Bakunin are apostles of anarchism. But here, as in many instances, it is right to pay attention to the false apostles, to the individuals who seek to pass themselves off as martyrs to a cause, for the sole purpose of being able to more easily dupe the crowd. The distinctive trait of every true apostle is selflessness, the true apostle thumbs their nose at everything: money and popularity. To the sincere apostle, money and glory have little importance. They would propagate the ideas they consider just even — and especially — if the propaganda is arduous and attracts only persecution. Their attachment to the doctrines that they serve is so vivace that they are ready to sacrifice all — their liberty, their friendships, even their life if necessary — to the triumph of their convictions. Nothing will stop them. They have given their person to their ideal and their devotion is absolute. The false apostle, on the contrary, under an appearance of devotion, seeks only to satisfy their appetites and their own interests. He is an actor who sometimes knows to play the persecuted. All the politicians of the so-called popular parties manage to pass, to some extent, for good apostles concerned to the point of abnegation for the the mass of workers. They are unscrupulous cheats, who must be constantly unmasked. Indeed, let the least danger to them arrive and these sham apostles know to disappear or to maneuver skillfully. It is up to the anarchist to denounce to the people the parasites who gain a flashy reputation at their expense. And it is equally up to the anarchists to be able to surround the true apostles with an unwavering affection and companionship. — Georges Vidal

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Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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Independent scholar, translator and archivist.