Anarchist Encyclopedia: Workshop (Atelier)

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ATELIER n. m. L’atelier est le lieu où travaillent des ouvriers, des artistes, etc. De nos jours où l’artisanat a presque totalement disparu, ce sont des ateliers immenses qui alimentent généralement l’industrie. Ces ateliers où les ouvriers restent parqués pendant de longues journées sont presque toujours malsains et incommodes. Le patron, ne se souciant pas de la santé de ses employés, économise la place autant qu’il lui est possible. Aussi n’hésite-t-il pas à faire travailler son personnel dans des locaux pitoyables. Il existe bien des mesures législatives réglementant l’hygiène et la sécurité des travailleurs dans les ateliers, mais on oublie toujours d’appliquer ces sages mesures : les loups ne se mangent pas entre eux, les loups de la politique se gardent bien d’inquiéter les loups de l’industrie. Pourtant, l’atelier étant un lieu où des hommes fournissent un labeur utile et cela pendant de longues heures, il est intolérable que celui qui y travaille n’y puisse trouver toutes les commodités et la salubrité désirables. Les ateliers devraient être vastes, hauts de plafond, toujours tenus très propres, bien aérés, bien éclairés. Dans les cas où il se dégage des gaz asphyxiants ou toxiques (phosphore, oxyde de carbone) il faudrait, soit au moyen de cheminées d’appel, soit au moyen d’appareils clos et étanches, empêcher la diffusion de ces gaz. Il faudrait, en outre, éliminer les poussières dégagées par certaines industries et prévenir leur pénétration dans les voies respiratoires. Il faudrait aussi prendre beaucoup d’autres mesures. Mais cela ne sera possible que le jour où les ateliers n’appartiendront plus à des industriels rapaces qui préfèrent sacrifier la vie et la santé de leurs ouvriers à l’accroissement de leurs dividendes. C’est cette tâche — entre mille autres — que les anarchistes auront à coeur de mener à bien au lendemain de la Révolution sociale.

WORKSHOP n. The workshop is the place where workers, artists, etc. labor. In our time, when the artisan class has almost totally disappeared, there are immense workshops that generally supply industry. These workshops, where the workers remain confined for long workdays, are nearly always unhealthy and uncomfortable. The boss, not fretting about the health of his employees, cuts costs as much as possible. So he does not hesitate to make his personnel work in pitiful premises. Many legislative measures exist regulating the hygiene and security of the workers in the workshops, but they always forget to apply these wise measures: the wolves do not eat each other, the wolves of politics are careful not to disturb the wolves of the industry. However, the workshop being a place where men furnish a useful labor and do so for long hours, it is intolerable that those who labor there cannot find all the conveniences and wholesome conditions desirable. The workshops should be large, with high ceilings, always kept very clear, well ventilated and well lighted. In cases where asphyxiating or toxic gases (phosphorous, carbon monoxide) are released, it would be necessary, either by means of smoke vents, or by means of closed, airtight machines, to prevent the diffusion of these gases. It would be necessary, besides, to eliminate the dust emitted by certain industries and prevent their penetration into the respiratory paths. It would also be necessary to take many other measures. But that will only be possible on the day with the workshops no longer belong to rapacious industrialists who prefer to sacrifice the life and health of their workers to the increase of their dividends. It is this task — among a thousand others — that the anarchists have their hearts set on accomplishing in the days following the Social Revolution.


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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