Anarchist Encyclopedia: Inconsistency

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INCONSISTANCE n. f. Manque de stabilité, de solidité. En gastronomie, l’inconsistance d’un plat, celle d’une opinion en sociologie ou en politique. En physique, absence de liaison des molécules. L’inconsistance d’un bien, d’une affaire sont des facteurs de fragilité ou d’impuissance. Un ouvrage où fait défaut le fond, dont le plan se dérobe, un caractère mou, insuffisamment trempé, sont dits inconsistants. Aussi un manque de suite, de coordination dans les idées, marqué de faiblesse et d’incapacité et considéré en dehors de toute fourberie ou relâchement volontaire : l’inconsistance, par exemple, d’un parti, d’un gouvernement, d’une personnalité régnante. Un Charles VII, un Louis XVI, un Nicolas II, ont été des types royaux inconsistants. Sur les individus inconsistants, nous ne pouvons fonder l’espoir d’une activité avertie, ferme, cohérente, et nous perdons auprès d’eux nos efforts de propagande. L’inconsistance les retient ou les ramène à la masse et ils peuvent tout au plus constituer l’élément flottant et l’appoint aléatoire des partis. A leur point critique les révolutions ont eu plus d’une fois cependant la balance de leur succès commandée par ces forces amorphes. Et nulle sociologie ne peut se désintéresser de l’inconsistant, négliger les pesées soudaines et les réactions de ses marées spasmodiques.

INCONSISTENCY n. Lack of stability, of solidity. In gastronomy, the inconsistency of a dish, that of an opinion in sociology or in politics. In physics, absence of bonding of the molecules. The inconsistency of a good or of a business are factors of fragility or of powerlessness. A work lacking in depth, with an equivocal plan, [and] a weak character, insufficiently tempered, are called inconsistent. Also, a lack of development, of coordination in the ideas, marked by weakness and incapacity, and considered apart from all deceit or intentional laxity: the inconsistency, for example, of a party, of a government, of a reigning personality. Charles VII, Louis XVI and Nicholas II have been inconsistent royal types.  We can have no hope for an informed, firm, coherent activity from inconsistent individuals and with them we waste our efforts at propaganda. Inconsistency holds them or draws them back into mass and they can at best make up the vacillating element and unpredictable auxiliary of the parties. At their critical point, however, revolutions have had the balance of their success determined by these amorphous forces. And no sociology can be uninterested in the inconsistent or neglect the sudden, weighty surges and reactions of its fitful tides.


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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Independent scholar, translator and archivist.