Anarchist Encyclopedia: Logomachy

Entries from the

Anarchist Encyclopedia


LOGOMACHIE n. f. (de logos, discours et machê, combat)

La logomachie est une querelle, une dispute de mots, c’est-à-dire sur les mots. C’est, dans l’équivoque, un échange vain de propos à faux qui n’éclairent les questions débattues ni n’enrichissent l’esprit. Cette manière de psittacisme est beaucoup plus fréquente qu’on ne le pense généralement et Proudhon accusait avec raison la philosophie de n’être « souvent qu’une logomachie ».

Les milieux d’avant-garde sont la proie de ces joutes pointilleuses ou désaxées qui piétinent au seuil de la discussion profitable. Les systèmes y sacrifient, comme les individus et la base et le caractère véritables en sont souvent oubliés parmi de fumeuses et stériles controverses. Maints économistes et sociologues sont tombés dans la logomachie… L’impropriété des termes, l’à-peu-près des dénominations, la fantaisie des définitions : autant d’obstacles au progrès des sciences exactes ; et Buffon pouvait dénoncer comme logomachie « ces créations de mots nouveaux à demi-techniques, à demi-métaphysiques, qui ne représentent nettement ni l’effet, ni la cause ».

A une époque où le verbe est tout-puissant et où la démocratie n’est en fait qu’un aréopage de bavards encombrant le forum, la politique ne pouvait manquer de s’annexer ce travers et d’en illustrer ses jongleries.

LOGOMACHY n. (from logos, speech et machê, combat)

Logomachy is a quarrel, a dispute of words, that is to say over words. It is, in equivocation, a pointless exchange of misleading statements that do not illuminate the questions debated or enrich the mind. This style of psittacism is much more frequent than is generally thought, and Proudhon rightly accused philosophy of being “often only a logomachy”.

The avant-garde milieus persnickety or unbalanced sparring matches, which shuffle about at the threshold of profitable discussion. Systems and individuals alike are sacrificed there, and the true basis and character are often forgotten amidst vague and fruitless controversies. Many economists and sociologists have fallen into logomachy… The improper uses of terms, vagueness in designations, the capricious definitions: these are so many obstacles to the progress of the exact sciences; and Buffon could denounce as logomachy “these creations of new semi-technical, half-metaphysical words, which clearly represent neither the effect nor the cause.”

In an era when the spoken is all-powerful and democracy is in fact only an Areopagus of chatterboxes cluttering up the forum, politics could not fail to take on this idiosyncrasy and to illustrate its sleight-of-hand with it. .


  • Working Translation by Shawn P. Wilbur.
About Shawn P. Wilbur 2215 Articles
Independent scholar, translator and archivist.