Anarchist Encyclopedia: Absolutism

Entries from the

Anarchist Encyclopedia


ABSOLUTISME n. m. Théorie ou pratique d’une autorité absolue. Système de gouvernement où l’autorité du monarque est absolue. Exemple : monarchie absolue. Sous une monarchie absolue, c’est le règne du bon plaisir, de l’arbitraire et les citoyens sont livrés sans défense à l’autorité tyrannique d’une caste. Toutefois, de nos jours, il n’est presque plus de gouvernements pratiquant le pouvoir absolu d’un seul. Les derniers rois n’ont pas plus de puissance qu’un président de république. Mais il ne faut pas se fier aux apparences. L’autorité, quoique moins ouvertement absolue, n’en existe pas moins, hypocrite et insidieuse, sous le masque des démocraties. Un absolutisme avoué inciterait le peuple à s’insurger. Les gouvernants l’ont compris et ont substitué à cet absolutisme un parlementarisme sous le couvert duquel ils peuvent agir à leur aise. (Voir Parlement.)

Nous assistons, depuis quelques années, à une sorte de résurrection de l’Absolutisme sous des formes nouvelles, nées des circonstances. Le Pouvoir absolu, entre les mains d’un Mussolini, en Italie, s’appelle le Fascisme ; en Espagne, dans la personne d’un Primo de Rivera, il s’appelle le Directoire ; en Russie, exercé par un parti politique, où, plus exactement, les quelques hommes qui composent le comité directeur du Parti communiste, le pouvoir absolu est pratiqué sous le nom de Dictature du Prolétariat. (Voir Fascisme, Directoire, Dictature, Parti Communiste, Bolchévisme.)

ABSOLUTISM n. m. Theory or practice of an absolute authority. System of government where the authority of the monarch is absolute. Example: absolute monarchy. Under an absolute monarchy, it is the reign of good pleasure, of arbitrariness, and the citizens are turned over, without defense, to the tyrannical authority of a caste. In our times, however, there are hardly any more governments practicing the absolute power of one alone. The last kings have no more power than the president of a republic. But we must not rely on appearances. Authority, though less openly absolute, nevertheless exists, hypocritical and insidious, under the mask of the democracies. An avowed absolutism would encourage the people to rise up. The rulers have understood this and have substituted for that absolutism a parliamentarianism under the cover of which they can act at their ease. (See Parliament.)

For some years now we have witnessed a sort of resurrection of Absolutism in new forms, born of circumstances. Absolute Power, in the hands of a Mussolini, in Italy, is called Fascism; in Spain, in the person of a Primo de Rivera, it is called le Directorate; in Russia, exercised by a political party, or, more precisely, the few men who make up the managing committee of the Communist Party, absolute power is practiced under the name of the Dictatorship of the Proletariat. (See Fascism, Directorate, Dictatorship, Communist Party, Bolshevism.)


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

About Shawn P. Wilbur 2455 Articles
Independent scholar, translator and archivist.