Charles Fourier, “Neology”


Has not a new Science the ability to use some new words and to create for itself, if necessary, a complete nomenclature? Would we refuse to the sciences the prerogative granted to the subordinate functions, which have their collection of technical terms chosen without method?

I will use that license with moderation, and when I am forced to resort to neology, it will be with a care to avoid NEOLOGISMS and arbitrariness, and support the denominations already accepted in the fixed sciences.

The same regularity will reign in the signs, the special numbers, the gamut  sand series, and the whole apparatus of the new science. I reiterate this opinion in the  Médiante (188), addressed to the meticulous and punctilious readers.

TRANSLATOR’S NOTE: See Mercier, 1801: “Neology is the art of forming new words for new or badly rendered ideas. Neologism is the mania for using new words needlessly and tastelessly. Neology has its rules; neologism has no guide by a vain caprice.”


Une Science nouvelle n’a-t-elle pas la faculté d’employer quelques mots nouveaux et de se créer au besoin une nomenclature complète ? Refuserait-on aux sciences la prérogative accordée aux fonctions subalternes qui ont leur collection de termes techniques choisis sans méthode ?

J’userai sobrement de cette licence, et quand je serai forcé de recourir à la Néologie, ce sera avec la précaution d’éviter le NÉOLOGISME et l’arbitraire, et de me rallier aux dénominations déjà admises dans les sciences fixes.

Même régularité règnera dans les signes, les nombres spéciaux, les gammes et séries, et dans tout l’attirail de la nouvelle science. Je réitère cet avis à la Médiante (188), adressée aux lecteurs pointilleux et vétilleux.

TRANSLATOR’S NOTE: Mercier, 1801 : « La néologie est l’art de former des mots nouveaux pour des idées ou nouvelles ou mal rendues. Le néologisme est la manie d’employer des mots nouveaux sans besoin ou sans goût. La néologie a ses règles ; le néologisme n’a pour guide qu’un vain caprice ».

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