Fernand Planche, “To Be Anarchist” (1934)

This short piece, published in La Conquête du pain No. 3 (27 Octobre 1934), exists in two slightly different forms. A manuscript version, which I have also translated, includes two paragraphs not found in the published version.

Etre anarchiste.

Etre anarchiste, c’est avant tout être bon ; c’est penser, c’est rêver, c’est discuter sans sectarisme.

C’est haïr tout ce qui fait souffrir, pleurer, mourir.

C’est concevoir et expliquer les choses clairement, simplement, sans peur des conséquences, comme sans espoir d’un profit.

C’est rejeter tout ce qui est laid, mesquin, inhumain, servile, docile.

C’est se rapprocher de tout ce qui est beau, bon, fier, juste, ami de la Liberté et de la Vérité

C’est suivre une route toute droite, sans se laisser distraire par les menaces, ni par les injures, ni par les appels à la trahison.

C’est, secourable, se pencher sur les douleurs de ses semblables ; lutteur, marcher à la tête des révoltés ; penseur, entrevoir l’aube d’un jour meilleur.

C’est chérir l’amante , guider les pas chancelants de l’enfant, vénérez la vieillesse, entr’aider tout autour de soi.

C’est n’être borné par aucun horizon, aucune frontière ; vouloir être le frère de tous les humains, sans se soucier des races, langues ou couleurs.

C’est gravir les monts, courir les plaines, livrer son corps à la pureté du ruisseau, aux rayons bienfaisants du soleil.

C’est savourer les beaux fruits mûrs, mordre à celui plus beau encore de l’amour ; se faire des animaux une deuxième famille, fidèle, aimante, caressante.

C’est vivre intensément sans préjugés, sans respect de coutumes désuètes, des envies, des rancœurs, des haines ; vivre deux vies, c’est vivre deux fois.

* * * * *

Combien qui crurent être anarchistes, mais furent aveuglés par l’éblouissante vision. A ceux-là, l’égoïsme banal reprenant le dessus, une sinécure alimentaire et factice termina le beau rêve entrevu, ils n’étaient pas faits pour ce rêve fantastique, porter cet apostolat.

Mais combien aussi furent anarchistes sans le savoir, tous les noms qui, à la suite d’une vie de courage, de bonté, de révolte, de générosité, ont laissé un souvenir dans l’histoire, étaient dignes de notre nom, et aussi les obscurs qui luttèrent, souffrir, moururent, pour que l’humanité avance.

Va, ami, toi qui me lis et est peut-être hésitant, n’hésite plus, la plus belle des causes s’offre à toi.

Lis, réfléchis, observe, discute, analyse, comprend, et lance toi dans la mêlée, les satisfactions compenseront largement les peines et au soir de ta vie, avant que tes yeux ne se ferment à jamais, lorsque en un instant le film de ton existence se déroulera en une trop brève rétrospective, aucun souci ne viendra obscurcir ton front, aucun regret ne ternira tes lèvres, si ce n’est le regret du rêve interrompu et terminé pour toi.

To Be Anarchist.

To be anarchist is above all to be good; it is to think, to dream, to discuss without sectarianism.

It is to hate everything that causes suffering, tears, death.

It is to understand and explain things clearly, simply, without fear of the consequences, and also without hope of a profit.

It is to reject everything that is ugly, petty, inhuman, servile and submissive.

It is to draw closer to everything that is beautiful, good, proud, just, friendly to liberty and truth.

It is to follow a straight path, without letting ourselves be distracted by the threats, nor the insults, nor the calls to treason.

It is to be a helper, to address the woes of our fellows; a struggler, to march at the head of the rebels; a thinker, to glimpse the dawn of a better day.

It is to cherish the lover, to guide the tottering steps of the child, to respect the aged, to engage in mutual aid all around us.

It is to be limited by no horizon, no border; to wish to be a brother to all humans, without concerning ourselves with races, languages or colors.

It is to climb the mountains, to race across the plains, to deliver our bodies to the waters of the stream, to the regenerating rays of the sun.

It is to savor the fine, ripe fruits, to bite into the still more beautiful fruit of love; to make of the animals a second family, faithful, loving, tender.

It is to live intensely without prejudices, without respect for outdated customs, envies, resentments, hatreds; to live two lives, is to live two times.

* * * * *

How many have believed they were anarchists, but were blinded by the dazzling vision. In those, banal egoism regaining the ascendancy, a false sinecure, a bare subsistence has ended the fine dream glimpsed. They were not made for that fantastic dream, nor to bear that vocation.

But, also, how many were anarchists without knowing it. All the names that, at the end of a life of courage, goodness, rebellion and generosity, have left a memory in history were worthy of our name, as well as the unknowns who struggle, suffer and die, in order that humanity advances.

Go, friend, you who read this may perhaps be hesitating, but hesitate no longer, the most beautiful of causes is offered to you.

Read, reflect, observe, discuss, analyze, understand, and launch yourself into the fray, the satisfactions will fully compensate the pains and in the evening of your life, before your eyes close forever, when in an instant the film of your existence will unfold in a very brief retrospective, no worry will come to darken your brow, no regret will blanch your lips, if it is not the regret of the dream interrupted and terminated by you.

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Independent scholar, translator and archivist.