Anarchist Encyclopedia: Initiation

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INITIATION n. f. (du latin initiatio) Action d’initier ou d’être initié. Cérémonie par laquelle on était initié à la connaissance, à la participation de certains mystères dans les religions anciennes et les sociétés secrètes. Par extension, introduction, premières connaissances : initiation artistique, initiation littéraire.

Dans l’antiquité, l’initiation était la cérémonie par laquelle un candidat était admis aux mystères de tel ou tel culte, ce qui lui donnait le droit d’assister et de participer aux honneurs rendus à la divinité qui était l’objet de ce culte. Toutes les religions ont eu leurs mystères et, conséquemment, leurs initiés. C’est par l’initiation que se recrutait le sacerdoce antique, et plus le sens ésotérique d’un culte était mystérieux, plus les épreuves jugées nécessaires pour être initié étaient longues et difficiles. Le secret était toujours imposé aux initiés. Il y avait, dans l’initiation, plusieurs degrés par lesquels on arrivait à la contemplation des saints mystères. Le christianisme a eu aussi ses initiés. Au Moyen-âge, les adeptes de la magie se recrutèrent par l’initiation, qui fut pour eux une mesure de sûreté.

Les associations créées dans un but mystique ne sont point les seules qui aient pratiqué l’initiation. La pratiquaient aussi les écoles de philosophie, ainsi que les sociétés ayant pour but une œuvre politique ou sociale : la franc-maçonnerie, par exemple.

INITIATION n. (from Latin initiatio) Act of initiating or of being initiated. Ceremony by which one was initiation into knowledge of and participation in certain mysteries in ancient religions and secret societies. By extension, introduction, first knowledge: artistic initiation, literary initiation.

In antiquity the initiation was the ceremony by which a candidate was admitted into the mysteries of some cult, which gave them the right to witness and participate in the honors rendered to the divinity that was the object of worship. All the religions have had their mysteries and, consequently, their initiates. It is through initiation that the ancient clergy was recruited, and the more mysterious the esoteric meaning of a cult was, the longer and more difficult were the trials judged necessary in order to be initiated. Secrecy was always imposed on the initiates. There were several degrees in the initiation, by which one arrived at the contemplation of the holy mysteries. Christianity has also had its initiatives. In the Middle Ages, the adepts of magic were recruited through initiation, which was for them a security measure.

The associations created with a mystical aim are not the only one that have practiced initiation. It has also be practiced by the schools of philosophy, as well as societies having a political or social goal: freemasonry, for example.


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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