Steubenville Survey: Response by Palmiro de Lidia (1926)

Palmiro de Lidia

Encuesto del grupo “Los Iconoclastas,” Stuebenville

1. — Sobre los problemas actuales del anarquismo y medios par provocar un esfuerzo anarquista internacional contra la reacción autoritaria.

Este primer punto abraza dos temas distintos, que trataremos por separado.

Los problemas actuales del anarquismo. Son los que fueron siempre desde que apareció el Anarquismo como ideal en realizar. Algunos se ha agudizado, otros ofrecen más favorable solución. Los hay do orden individual y de orden social. Los primeros son de carácter esencialmente moral y se contraen a la necesidad de que el individuo obre de concierto con el ideal. Pensar como hombres libres y actuar como tales, es un problema capital que cada anarquista debe tratar de resolver, porque en tanto no sepa hermanar el pensamiento con la acción, faltará la cualidad principal para convencer con el ejemplo y demostrar la viabilidad de sus aspiraciones.

Desde luego los anarquistas, como todos los hombres, están supeditados a las influencias del medio y de la herencia; pero si de verdad aman el ideal, deben esforzarse en sustraerse lo más posible a las influencias del medio autoritario y a los imperativos del carácter egoísta, agresivo y violento que generalmente se manifiesta en el hombre por el arrastre ancestral y por la educación recibida en la infancia. Conviene empezar la revolución en las conciencias, preparando el camino de la revolución material. Además, adiestrándose desde ahora en la vida libre, no se correrá el peligro de ser dos mismos anarquistas un obstáculo al establecimiento de una sociedad libertaria.

Los problemas de orden social son varios y de importancia diversa. Cabe subdividirlos en problemas de solución próxima y de solución remota. El más inmediato a resolver, es el de la concertación de inteligencia y de fuerzas. El anarquismo es esencialmente un partido apolítico, internacional y revolucionario, por su finalidad y por su táctica, y esto es tan evidente, que nos abstenemos de razonarlo. Como tal, tiene la enemiga de todos los gobiernos, que se conciertan para impedir o dificultar su propaganda. Para contrarrestar la acción gubernamental, queda el recurso de intensificar la labor extra legal de los grupos, federándose por regiones o naciones y estableciendo efectivas relaciones internacionales. En tiempo normales, la labor la realizar es principalmente de propaganda, de atracción, de cooperación y de solidaridad.

Aparte de esta acción interna, queda ancho campo para la externa, en forma de propaganda oral y escrita, en el seno de instituciones culturales y de recreo, en los gremios obreros, etc.

Dificulta la acción la división de los anarquistas en distintas escuelas, particularmente la individualista y la comunista. La solución de este problema está en concertar la acción acerca lo que constituye la finalidad principal, que es común a todo; la sociedad libre sin autoridades políticas y económicas que coarten la libertad.

El Anarquismo, en la actualidad, no constituye una tan gran fuerza para intentar una revolución propia. Provocar una revolución libertaria a sabiendas de que habría de fracasar, sería un gasto inútil de fuerzas. Pero sin provocarlos directamente, pueden surgir movimientos revolucionares, por guerras, huelgas, crisis, etc. y en tal caso la actitud de los anarquistas ha de ser de franca cooperación al movimiento en todo lo que tenga de destructor de la organización estatal-capitalista; y propender, en lo posible, a crear un estado de cosas lo más cercano o favorable al ideal libertario.

Medios para procurar un esfuerzo anarquista internacional contra la reacción autoritaria.

La reacción autoritaria hoy imperante es una resultante del estado más o menos revolucionario que sobrevino en varios países durante y después de la guerra mundial. Ante el peligro, los gobiernos burgueses extremaron las medidas de rigor contra los elementos revolucionarios, anarquistas, sindicalistas y comunistas, y para mejor actuar, en ciertos países se repudió la democracia para echarse en brazos de la dictadura.

Los anarquistas, como contrarios a toda forma autoritaria, han sido siempre combatidos y perseguidos, pero, en la actualidad, bajo el imperio de la reacción, la persecución se ha intensificado. Se impone, cuando menos, una acción defensiva. Pero, ¿pueden los anarquistas, por sí solos, provocar un esfuerzo internacional contra la reacción autoritaria? Sería asaz aventurado dar una respuesta afirmativa. La acción individual es de efectos pasajeros y a veces contraproducentes, pues, no es eliminando a uno o varios hombres como se puede vencer una reacción que responde al estado de animo de toda la clase dominante y en posesión de la fuerza. La acción colectiva es más eficaz, en su doble aspecto material y moral. Y como se trata de combatir una reacción que, además de ir dirigida contra los anarquistas, alcanza a otros sectores sociales, cabe actuar de acuerdo con éstos en lo que se refiera al acto transitorio de combatir al enemigo común. Un mero acuerdo tácito, que a nada compromete ni obliga.

Hay, por otra parte, un sector, el sindicalista, con el que cabe una inteligencia más efectiva, pues, aun cuando éste no persigue la misma finalidad, es lo cierto que no divide a sindicalistas y anarquistas una cuestión de principios. Además, muchos son los anarquistas que, en su calidad de asalariados, pertenecen a un sindicato.

Los medios a utilizar, de orden moral, comprenden la critica acerba y tenaz de la reacción y sus actos, en el hogar, en el taller, en los centros y lugares públicos; la publicación de hoja, periódicos, folletos, etc., clandestinos cuando no pueda hacerse legalmente; la divulgación en el extranjero, con respeto a cada país, de los medios reprobables de que hace uso la reacción.

Los medios de orden material pueden ser tantos y de tal naturaleza, que se hace difícil su enumeración. Resistencia pasiva, huelgas, motines; conspiraciones, insurrecciones, etc.

Si en todos los países se procediera a activar et uso de estos y otros medios, automáticamente resultaría una acción internacional. Para hacerla más efectiva, quizá fuera más conveniente la celebración de une Conferencia Internacional Anarquista especialmente llamad para estudiar y concertar dicha acción.

2 — La anarquía como principio de organización de las sociedades, ¿es o no revolucionaria?

Etimológicamente, Anarquía significa no gobierno. Políticamente, se refiere a una sociedad sin autoridad impuesta, en la cual sus miembros gozan todos de libertad, sin más limitación que el mutuo respeto, económicamente, implica une sociedad sin privilegios de casta, clase o personales, que son siempre causa de dependencia de unos individuos a otros, con merma de su libertad. La Anarquía, como ideal, persigue la implantación de una sociedad basada en la libre cooperación y en la igualdad de sus individuos componentes.

Sociedad semejante choca abiertamente con la sociedad actual, basada en la desigualdad de personas y clases y en la dependencia política y económica de unas clases a otras.

Existe, pues, un antagonismo irreductible entre la actual sociedad y la que anhelan los anarquistas. No cabe esperar un transito pacifico, basado en un mutuo acuerdo, de un sistema social a otro. Los que detentan la riqueza y poseen el poder, no harán jamás dejación voluntaria de sus privilegios, ni los que aspiran a la transformación social pueden esperar convencer con razones. Consecuentemente, no hay otro medio para llegar a la sociedad libre e igualitaria que la acción revolucionaria.

Esta acción no se refiere exclusivamente al uso de la violencia. Las ideas son por si mismas una fuerza poderosa: fuerza moral que va conquistando las conciencias y preparando el camino de la revolución violenta. En este sentido, el solo hecho de propagar el ideal libertario es ya una acción revolucionaria.

A esta acción moral colaboran, además, indirectamente, cuantos de algún modo en la literatura, el arte, la ciencia y la filosofía hacen la critica de las instituciones y creencias hoy predominantes, poniendo de manifiesto sus injusticias y errores.

Por lo tanto, la Anarquía, como principio de organización social, es esencialmente revolucionaria, entanto no se realice, y una vez realizada, perderá su carácter de revolucionaria en lo que esta palabra implica de violencia, pero seguirá siendo un ideal de libertad abierto a todas las innovaciones que beneficien al individuo y a la sociedad.

3. — Siendo una idea humana, ¿es o no proletaria la anarquía?

Aplicase la palabra proletario al que no disfruta de bienes. La actual sociedad está dividida en dos clases: burgueses y proletarios, esto es, la clase que posee todos los bienes y la clase que no posee ninguno.

La anarquía aspira a suprimir estas dos clases antagónicas para sustituirlas por una sola clase de productores libres. Es de colegir que esa clase única poseerá en común los bienes.

La conclusión a deducir es que la Anarquía no puede ser proletaria.

4 — ¿Qué orientación debe darse en el presente a los niños para que labren ellos mismos lo antes posible su emancipación?

La pregunta, tal como está formulada, se presta a confusiones. Entendemos que lo que se trata de indagar es la orientación que debe darse a la generación que surge para que ella esté en condiciones de conquistar la emancipación social.

Si es este el sentido, la cuestión se reduce a un plan de educación. Una educación que oriente a los niños hacia la sociedad la sociedad libertaria, que les liberte desde la más tierna infancia del miedo a lo desconocido y a la autoridad violenta; que no les imbuya preocupaciones religiosas ni patrióticas; que no les haga admiradores de tradiciones arcaicas ni esclavos de costumbres embrutecedoras. Hay que cultivar su personalidad en el sentido de la dignidad propia y el respeto al semejante. Hay que procurar la salud de su cuerpo tanto como la de su mente.

Pero una educación así no está en condiciones de recibiría en las escuelas burguesas, religiosas o laicas, donde precisamente se les educa con el fin de perpetuar en ellos las injusticias y los errores imperantes. Tampoco pueden obtenerla en muchos de los hogares, donde predomina la miseria, el abandono, la indiferencia, la ignorancia y la superstición. El medio mejor seria la creación de escuelas libres. Podrían organizarse grupos exclusivamente dedicados a la fundación y sostenimiento de tales escuelas, a la vez que laborar en el sena de los gremios y centros obreros para que actuaran en el mismo sentido. Universidades populares, Ateneos y Centros de estudios sociales, pueden contribuir a esa labor educativa.

No hay que olvidar, por otro parte, que el ejemplo en el hogar y las indicaciones de los padres so de capital importancia. La educación empieza en el hogar y en al hogar se perfecciona o se malea. A los padres libertarios corresponde orientar a sus hijos por la senda de la emancipación, primero con el ejemplo y luego con las adecuados enseñanzas.

5. — ¿Por qué sendas creen los compañeros que debe orientarse el arte en América y Europa para saturar mas el ambiente del anarquismo?

El arte, por lo mismo que exalte el sentimiento, puede ser un gran auxiliar de la revolución. Puede obrar de dos maneras: poniendo de manifiesto las lacras sociales y acentuando así el anhelo de curarías, o anticipando las bellezas de la sociedad futura, impulsándonos a su realización.

Desgraciadamente, y salvo excepciones, los artistas, más ansiosos de provecho que de gloria, se ponen al servicie de los que detentan la riqueza, y su labor, o es anodina, o tiende a enaltecer lo que debiera ser objeto de repulsión y censura.

No es el arte al que debe orientarse hacia la belleza y la armonía, porque la finalidad del arte es precisamente la belleza y la armonía, y no puede ser arte verdadero lo que tienda a enaltecer la fealdad y la desarmonía. A los que hay que orientar es a los artistas, que por egoísmo unos, por agencia de verdadera idealidad otros, hacen del arte un servidor del privilegio y de la riqueza. Y esta orientación debe consistir en la critica de las obras de los artistas serviles y en el enaltecimiento de las obras de los que sienten y practican el verdadero arte… Como estimulo para éstos, no estaría de más la celebración periódica de certámenes artísticos y literarios, patrocinados por grupos, ateneos, centros obreros, sindicatos, etc., en los que se premiaran las obras que lo merecieran.

6. — ¿Qué concepto merecen las tendencias individualistas en el movimiento obrero, actualmente?

En el movimiento obrero, y más concretamente dicho, en el campo anarquista, se manifiesta una tendencia individualista que considera las prerrogativas del individuo por encima de las de la sociedad.

De hecho, todos los anarquistas son individualistas, puesto que parten del principio de que el hombre debe gozar de completa libertad, sin estar supeditado a ninguna autoridad. Pero no hay que olvidar que el ser humano, por tendencia biológica, es un ser sociable, esto es, vive formando parte de agregados sociales. El individuo, dentro de la sociedad, es un ser autónomo con vida propia, que concurre al sostén del organismo colectivo, recibiendo en cambio los beneficios que se derivan de la colectividad. Deberla haber, como es natural, una correlación de servicios. En la sociedad actual esa correlación no existe, beneficiándose una minoría, con exceso, de la vida colectiva, en perjuicio de la mayora. Y resulta que los privilegiados gozan de prerrogativas individuales que les colocan por encima de la sociedad. Esto es precisamente lo que hay que evitar, estatuyendo como base de la sociedad la libertad de todos los individuos en condiciones de igualdad, sin admitir dependencias, jerarquías ni privilegios que conviertan en ilusoria la libertad.

El hecho de someterse voluntariamente al individuo a vivir en una sociedad libre, con derecho a gozar de los beneficios sociales, le impone el deber de contribuir, si está en condiciones de hacerlo, a la labor colectiva, pues de lo contrario se convertiría en parasito privilegiado. Además, el derecho inalienable que goza de hacer respetar su libertad, implica el correlativo deber de respetar la libertad de los demás.

Por todo esto, estimamos una desviación el criterio estrictamente individualista que pretende desentenderse de los tácitos compromisos que impone la vida colectiva. El individualismo de los anarquistas en general, puesto que se basa en la realización de une sociedad libre, es esencialmente un individualismo societario, aun cuando cabe imaginarlo dentro de formas distintas, sea a base de cooperación, colectivismo o comunismo, con tal que la libertad y la igualdad de los individuos queden garantizadas.

El individualismo puro, llevado a sus últimos limites, exigiría la vida aislada del individuo, excluyendo toda forma societaria. Esto puede convenir a los misántropos, pero para la inmensa mayoría de los hombres, la sociedad seguirá siendo la natural extensión y complemento de la vida individual.

7. — ¿Cuál es el valor de la tradición y en qué medida deberá seguírsela?

La vida de la sociedad, como la do los individuos, es una sucesión de hechos. El individuo, merced a su memoria, en cualquier instante puede recordar el pasado, y este recuerdo le producirá sensaciones diversas, de placer o pena; pero si se pasara la vida recordando, ni viviría el presente, ni procuraría que el porvenir lo mejorara.

En los pueblos, la tradición es como el recuerdo del pasado, un recuerdo indirecto, que llega a las generaciones presentes embellecido o afeado, y que rara vez estamos en condiciones de apreciarlo en su juste sentido. Por lo mismo, el valor de la tradición es relativo y varia el modo de aprécialo, según sea nuestra idealidad mentalidad.

La medida en que sigamos la tradición dependerá de nuestra mentalidad. La mentalidad del anarquista no es la más propicia para seguir ni au respetar la tradición. El anarquista, que no está conforme con el presente, menos ha de estarlo del pasado. Lo tradicional es lo arcaico, lo antiguo, que cuando se trata de reproducir o perpetuar resulta un contrasentido, pues la vida social, como la individual, es movimiento, cambio, sucesión, transformación.

La tradición sólo puede tener para nosotros un valor literario e histórico, pero jamás puede ser un ideal a seguir. Nuestro ideal está en el porvenir, no en el pasado.

8. — Para soterrar mas hondo y deshacer viejas creencias petrificadas en las mentes ¿pudieran los camaradas historiar el origen, bases y fundamentos de la Biblia?

La palabra Biblia, etimológicamente derivada del griego, significa libros. Los primeros cristianos la utilizaron para designar el conjunto de libros diversos que constituyen el Antiguo y el Nuevo Testamento.

Constituyen el Antiguo Testamento un conjunto de fragmentos de libros hebreos escritos en diversas épocas durante el periodo de nueve siglos antes de la Era Cristiana y que reflejan el carácter; las creencias y costumbres de dicho periodo, no obstante el distinto estilo, origen y finalidad de dichos escritos. Libros de parecido carácter los tienen las literaturas antiguas de China, Persia e India.

El Nuevo Testamento lo constituyen cuatro Evangelios, que hacen referencia a la vida, hechos y muerte de Jesús, de cuya personalidad real no hay pruebas conclusivas, y que de haber existido, fue uno de los tantos innovadores que de vez en cuando aparecen en los pueblos, que dan forma concreta a vagas aspiraciones que yacen difusas en las masas. Los cuatro Evangelios fueron escogidos por la Iglesia de entre un mayor numero de escritos inspirados en la real a supuesta existencia de Jesús, de autores diversos.

En el Concilio de Trento, la Iglesia escogió los libros que debían considerarse como “sagrados y canónicos,” que fueron 45 del Antiguo Testamento y 27 del Nuevo. Tal fue el origen de la Biblia actual, al que cierto numero de hombres se abrogaron la facultad de declarar libro divino, dictado por el mismo Dios, por mediación del Espíritu Santo, que junto con Jesús, constituyen la incomprensible unidad-trina del cristianismo.

El valor de la Biblia es puramente tradicional y literario. Su pretendido origen sagrado le ha sido concedido por la Iglesia, sin más finalidad que hacer descansar en al mosaico de fragmentos que es la Biblia, su doctrina religiosa.

Las narraciones bíblicas, en cuanto se refieren a un Dios antropomorfo y a su creación de un mundo limitado, están en abierta contradicción con los actuales conocimientos científicos; y el mejor modo de combatir su influencia en las masas ignaras, consiste en vulgarizar los conocimientos científicos y parangonarlos con las creencias que el Cristianismo sostiene respecto a la divinidad y a la creación.

Palmiro de Lidia

Survey of the group “Los Iconoclastas,” Stuebenville

1. — Anarchism’s current problems, and the measures to be taken for provoking an international Anarchist effort in opposition to the authoritarian reaction.

This first point embraces two different themes, which we will deal with separately.

The current problems of anarchism. They are the ones that have always been since the appearance of Anarchism as an ideal to realize. Some has been sharpened, others offer more favorable solution. There are individual order and social order. The first are of an essentially moral character and are contracted to the need for the individual to act in concert with the ideal. Thinking as free men and acting as such is a capital problem that every anarchist must try to solve, because as long as he does not know how to combine thought with action, the main quality will be missing in order to convince by example and demonstrate the viability of his aspirations.

Of course the anarchists, like all men, are subject to the influences of the environment and of the inheritance; but if they really love the ideal, they must strive to avoid the influences of the authoritarian environment and the imperatives of the selfish, aggressive and violent character that is usually manifested in man by the ancestral drag and by the education received in childhood. It is convenient to start the revolution in the consciences, preparing the way for the material revolution. In addition, by training now in free life, there will be no danger of being two anarchists themselves an obstacle to the establishment of a libertarian society.

The problems of social order are several and of different importance. It can be subdivided into problems of near solution and remote solution. The most immediate to solve is that of the coordination of intelligence and forces. Anarchism is essentially an apolitical, international and revolutionary party, because of its purpose and its tactics, and this is so obvious that we refrain from reasoning. As such, it has the enemy of all governments, which agree to prevent or hinder its propaganda. To counteract the governmental action, there remains the resource to intensify the extra legal work of the groups, federating by regions or nations and establishing effective international relations. In normal time, the work to be done is mainly propaganda, attraction, cooperation and solidarity.

Apart from this internal action, there is a wide field for the external one, in the form of oral and written propaganda, within the cultural and recreational institutions, in the workers’ guilds, etc.

The action of the division of the anarchists in different schools, particularly the individualist and the communist, makes it difficult. The solution of this problem is to arrange the action about what constitutes the main purpose, which is common to everything; the free society without political and economic authorities that restrict freedom.

Anarchism, at present, does not constitute such a great force to attempt a revolution of its own. To provoke a libertarian revolution, knowing that it would fail, would be a waste of forces. But without provoking them directly, revolutionary movements can arise, through wars, strikes, crises, etc. and in that case the attitude of the anarchists must be of frank cooperation to the movement in everything that has as destroyer of the state-capitalist organization; and try, as far as possible, to create a state of affairs that is closest or favorable to the libertarian ideal.

Means to procure an international anarchist effort against the authoritarian reaction.

The authoritarian reaction now prevailing is a result of the more or less revolutionary state that occurred in several countries during and after the world war. In the face of danger, the bourgeois governments took extreme measures against the revolutionary elements, anarchists, trade unionists and communists, and to better act, in certain countries democracy was repudiated to throw itself into the arms of the dictatorship.

The anarchists, as opposed to any authoritarian form, have always been fought and persecuted, but, nowadays, under the rule of reaction, the persecution has intensified. At least one defensive action is imposed. But can anarchists, on their own, provoke an international effort against authoritarian reaction? It would be asaz risky to give an affirmative answer. Individual action is temporary and sometimes counterproductive, because it is not eliminating one or more men as a reaction can be overcome that responds to the mood of the entire ruling class and in possession of force. Collective action is more effective, in its dual material and moral aspect. And as it is a matter of combating a reaction that, in addition to being directed against the anarchists, reaches other social sectors, it is necessary to act in accordance with them in what refers to the transitory act of fighting the common enemy. A mere tacit agreement, that nothing commits or obliges.

There is, on the other hand, a sector, the trade unionist, with whom there is a more effective intelligence, because even if it does not pursue the same purpose, it is certain that it does not divide unionists and anarchists a question of principles. In addition, many are the anarchists who, in their capacity as wage earners, belong to a union.

The means to be used, of a moral nature, include the acerbic and tenacious criticism of the reaction and its actions, in the home, in the workshop, in the public centers and places; the publication of leaf, newspapers, brochures, etc., clandestine when it can not be done legally; the disclosure abroad, with respect to each country, of the reprehensible means used by the reaction.

The means of material order can be so many and of such a nature that it becomes difficult to enumerate them. Passive resistance, strikes, riots; conspiracies, insurrections, etc.

If all countries were to activate the use of these and other means, it would automatically result in international action. To make it more effective, it might be more convenient to hold an International Anarchist Conference especially called to study and arrange such an action.

2. — Anarchy as a principle of organization of societies, is it or is it not revolutionary?

Etymologically, Anarchy means no government. Politically, it refers to a society without imposed authority, in which its members all enjoy freedom, with no other limitation than mutual respect, economically, it implies a society without caste, class or personal privileges, which are always a cause of dependence on some individuals to others, with diminished freedom. Anarchy, as an ideal, pursues the establishment of a society based on free cooperation and the equality of its component individuals.

Similar society clashes openly with current society, based on the inequality of people and classes and political and economic dependence from one class to another.

There is, then, an irreducible antagonism between the current society and that which the anarchists long for. We cannot expect a peaceful transit, based on a mutual agreement, from one social system to another. Those who hold wealth and possess power, will never make voluntary abandonment of their privileges, nor those who aspire to social transformation can expect to convince with reasons. Consequently, there is no other way to reach a free and egalitarian society than revolutionary action.

This action does not refer exclusively to the use of violence. Ideas are in themselves a powerful force: moral force that is conquering consciences and preparing the path of violent revolution. In this sense, the mere fact of propagating the libertarian ideal is already a revolutionary action.

In addition to this moral action, indirectly, how many in literature, art, science and philosophy criticize institutions and beliefs that are predominant today, highlighting their injustices and errors.

Therefore, Anarchy, as a principle of social organization, is essentially revolutionary, as long as it is not realized, and once it is realized, it will lose its revolutionary character in what this word implies of violence, but it will remain an ideal of freedom open to all innovations that benefit the individual and society.

3. — Being a human idea, is anarchy proletarian or not?

Apply the proletarian word to the one who does not enjoy goods. The current society is divided into two classes: bourgeois and proletarians, that is, the class that owns all the goods and the class that does not own any.

Anarchy aims to suppress these two antagonistic classes to replace them with a single class of free producers. It is to be inferred that this unique class will possess assets in common.

The conclusion to be drawn is that Anarchy cannot be proletarian.

4. — What guidance should be given in the present to the children so that they can start their emancipation as soon as possible?

The question, as it is formulated, lends itself to confusion. We understand that what it is about investigating is the orientation that must be given to the generation that emerges so that it is in a position to conquer social emancipation.

We understand that what it is about investigating is the orientation that must be given to the generation that emerges so that it is in a position to conquer social emancipation.
If this is the meaning, the question is reduced to an education plan. An education that guides children towards society, the libertarian society, which frees them from the earliest childhood of fear of the unknown and violent authority; that does not imbue them with religious or patriotic concerns; that does not make them admirers of archaic traditions or slaves of brutalizing customs. You have to cultivate your personality in the sense of your own dignity and respect for your fellow man. You have to seek the health of your body as much as your mind’s.

But such an education is not in conditions to be received in bourgeois, religious or secular schools, where they are precisely educated in order to perpetuate in them the injustices and the prevailing errors. Nor can they obtain it in many of the homes, where misery, abandonment, indifference, ignorance and superstition predominate. The best means would be the creation of free schools. Groups could be organized exclusively dedicated to the foundation and maintenance of such schools, at the same time as working in the guilds of the unions and work centers to act in the same sense. Popular universities, Athenaeums and Social Studies Centers, can contribute to this educational work.

Do not forget, on the other hand, that the example in the home and the indications of the parents are of capital importance. Education starts at home and at home is perfected or maleated. It is up to the libertarian parents to orient their children on the path of emancipation, first with the example and then with the appropriate teachings.

5. — Why do the companions believe that art should be oriented in America and Europe to saturate more the atmosphere of anarchism?

Art, for the same reason that exalts feeling, can be a great auxiliary to the revolution. It can work in two ways: by exposing the social scourges and thus accentuating the desire to heal, or anticipating the beauties of the future society, encouraging us to realize it.

Unfortunately, and with some exceptions, artists, more anxious for profit than for glory, put themselves at the service of those who hold wealth, and their work, or is anodyne, or tends to enhance what should be the object of repulsion and censorship.

It is not art that should be oriented towards beauty and harmony, because the purpose of art is precisely beauty and harmony, and it can not be true art that tends to enhance ugliness and disharmony. The ones to be guided are the artists, who by selfishness, by agency of true ideality others, make art a servant of privilege and wealth. And this orientation must consist in the criticism of the works of the servile artists and in the exaltation of the works of those who feel and practice true art … As a stimulus for these, it would not hurt the periodic celebration of artistic and literary contests, sponsored by groups, athenaeums, work centers, unions, etc., in which the works that deserve it will be awarded.

6. — What concept deserve the individualist tendencies in the labor movement, at present?

In the labor movement, and more specifically, in the anarchist field, there is an individualistic tendency that considers the prerogatives of the individual over those of society.

In fact, all anarchists are individualists, since they start from the principle that man must enjoy complete freedom, without being subject to any authority. But we must not forget that the human being, by biological tendency, is a sociable being, that is, lives as part of social aggregates. The individual, within the society, is an autonomous being with a life of its own, that attends to the support of the collective organism, receiving in return the benefits that derive from the collectivity. There should, of course, be a correlation of services. In today’s society that correlation does not exist, benefiting a minority, with excess, of collective life, to the detriment of the majority. And it turns out that the privileged enjoy individual prerogatives that place them above society. This is precisely what must be avoided, establishing as the basis of society the freedom of all individuals in conditions of equality, without admitting dependencies, hierarchies or privileges that make freedom illusory.

The fact of voluntarily submitting to the individual to live in a free society, with the right to enjoy social benefits, imposes the duty to contribute, if able to do so, to collective work, otherwise it would become a parasite. privileged. In addition, the inalienable right enjoyed by respecting their freedom, implies the correlative duty to respect the freedom of others.

For all this, we consider a deviation the strictly individualistic criterion that pretends to ignore the tacit commitments imposed by collective life. The individualism of anarchists in general, since it is based on the realization of a free society, is essentially a societal individualism, even though it can be imagined in different ways, whether on the basis of cooperation, collectivism or communism, provided that freedom and the equality of individuals are guaranteed.

Pure individualism, taken to its final limits, would demand the isolated life of the individual, excluding all forms of society. This may be suitable for misanthropes, but for the vast majority of men, society will continue to be the natural extension and complement of individual life.

7. — What is the value of tradition and to what extent should it be followed?

The life of society, like that of individuals, is a succession of events. The individual, thanks to his memory, at any moment can remember the past, and this memory will produce different sensations, of pleasure or sorrow; but if he spent his life remembering, he would not live the present, nor would he try to improve the future.

In the villages, the tradition is like the memory of the past, an indirect memory, that reaches the present generations embellished or effeminate, and that we are rarely able to appreciate it in its proper sense. For this reason, the value of the tradition is relative and varies the way it is appraised, according to our ideality mentality.

The extent to which we follow the tradition will depend on our mentality. The mentality of the anarchist is not the most propitious to follow or respect the tradition. The anarchist, who is not happy with the present, is less satisfied with the past. The traditional is the archaic, the old, that when it comes to reproduce or perpetuate is a contradiction, because social life, as the individual, is movement, change, succession, transformation.

Tradition can only have a literary and historical value for us, but it can never be an ideal to follow. Our ideal is in the future, not in the past.

8. — To bury deeper and undo old beliefs petrified in the minds could the comrades tell the origin, bases and foundations of the Bible?

The word Bible, etymologically derived from the Greek, means books. The first Christians used it to designate the set of diverse books that make up the Old and New Testaments.

The Old Testament consists of a set of fragments of Hebrew books written at different times during the period of nine centuries before the Christian Era and that reflect the character; the beliefs and customs of said period, notwithstanding the different style, origin and purpose of said writings. Books of similar character have the ancient literatures of China, Persia and India.

The New Testament consists of four Gospels, which refer to the life, deeds and death of Jesus, whose real personality there is no conclusive evidence, and which had existed, was one of the many innovators that occasionally appear in the peoples, which give concrete form to vague aspirations that lie diffuse in the masses. The four Gospels were chosen by the Church from among a greater number of writings inspired by the real supposed existence of Jesus, of different authors.

At the Council of Trent, the Church chose the books that were to be considered “sacred and canonical,” which were 45 of the Old Testament and 27 of the New. Such was the origin of the current Bible, to which a certain number of men abrogated the faculty of declaring a divine book, dictated by God himself, through the Holy Spirit, who along with Jesus, constitute the incomprehensible unity-trine of Christianity.

The value of the Bible is purely traditional and literary. Its alleged sacred origin has been granted to it by the Church, with no other purpose than to rest in the mosaic of fragments that is the Bible, its religious doctrine.

The biblical narratives, in so far as they refer to an anthropomorphic God and to his creation of a limited world, are in open contradiction with current scientific knowledge; and the best way to combat their influence in the Ignatian masses is to vulgarise scientific knowledge and compare it with the beliefs that Christianity holds regarding divinity and creation.

About Shawn P. Wilbur 1949 Articles
Independent scholar, translator and archivist.

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