Anarchist Encyclopedia: Indefinite

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INDÉFINI adj., accidentellement subs. (du latin indefinitus) Qui n’est pas délimité, soit dans l’absolu, soit au regard de nos connaissances. L’humanité nous paraît susceptible d’un développement indéfini, mais ce progrès n’est pas nécessairement conditionné par l’infini divin. En philosophie, l’indéfini désigne l’indéterminé, non l’infini. « Il s’oppose à défini, comme infini à fini. Il signifie ce qui n’a pas de limites que notre esprit conçoive, mais qui peut en avoir dans la réalité. L’idée d’indéfini exprime une expérience possible, celle d’infini traduit une idée posée a priori » (Larousse). Une idée qui manque de définition est dite indéfinie. Le terme indéfini désigne en logique la proposition qui convient au général non au particulier. En grammaire, il exprime une idée vague qu’on n’applique point à un objet précis, à une époque déterminée : article, adjectif, nom, sens, sujet, passé indéfinis. L’infinitif, le participe, modes sans personnes, sont des modes indéfinis. En chimie, les combinaisons indéfinies sont celles qui se font en toutes proportions.

INDEFINITE adj., occasionally subs. (from the Latin indefinitus) That which is not delimited, either in an absolute sense or with regard to our knowledge. Humanity appears to us capable of an indefinite development, but this progress is not necessarily conditioned par by the divine infinite. In philosophy, the indefinite designates the undetermined, not the infinite. “It is opposed to the definite, as infinite is to finite. It means that which does not have limits that our mind perceives, but which may have them in reality. The idea of the indefinite expresses a possible experience, that of the infinite conveys an idea posited a priori.” (Larousse). An idea that lacks definition is called indefinite. In logic, the term indefinite designates the proposition that is suited to the general, not to the particular. In grammar, it expresses a vague a vague idea that we do not apply to a precise object or a specific time: article article, adjective, noun, sense, subject, past. The infinitive, the participle, modes without persons, are indefinite modes. In chemistry, the indefinite combinations are those that are made in all proportions.


Working Translation by Shawn P. Wilbur.

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